Медики выяснили, как увеличение объема мозга сказывается на здоровье

За последние десятилетия объем человеческого мозга увеличился. Американские ученые обнаружили, что это может оказать положительное влияние на здоровье и риск возрастной деменции.

Медики выяснили, как увеличение объема мозга влияет на здоровье

Объем мозга меняется не только в течение жизни конкретного человека, но и у людей в ходе эволюции. Обширные исследования последних десятилетий показали, что человеческий мозг расширяется, и это имеет последствия для здоровья в долгосрочной перспективе.

Исследователи из Калифорнийского университета в Дэвисе, США, изучили результаты магнитно-резонансной томографии, проведенной у 3226 человек (53% женщин, 47% мужчин), родившихся в период с 1930 по 1970 год. Когда участники исследования прошли МРТ, им было от 45 до 70 лет. Ученые сравнили работоспособность людей, принадлежащих к разным поколениям, и опубликовали свои выводы в журнале JAMA Neurology.

Авторы этой научной работы установили, что чем моложе участники исследования, тем более выражены увеличения некоторых структур мозга. Например, внутричерепной объем неуклонно увеличивался с каждым десятилетием. Средний показатель для родившихся в 1930-х годах составил 1234 кубических сантиметра, а средний для родившихся в 1970-х годах — 1321 кубический сантиметр, увеличение примерно на 6,6.

Площадь поверхности коры головного мозга увеличилась еще более заметно. У участников исследования, родившихся в 1970-е годы, она составила 2104 квадратных сантиметра, а у представителей поколения 1930-х — 2056 квадратных сантиметров, на 15% меньше. Подобные изменения были зафиксированы и в других структурах мозга, таких как серое вещество, белое вещество и гиппокамп — область, отвечающая за обучение и память.

По мнению авторов исследования, увеличение размера мозга может увеличить так называемый мозговой резерв, или количество здоровых участков мозга, способных взять на себя хотя бы часть функций пораженных участков. В результате снижается общий риск возрастной деменции:

«Крупные структуры мозга, такие как те, что изучались в нашем исследовании, могут отражать улучшение развития и здоровья мозга. Более крупные структуры мозга могут привести к увеличению резерва мозга и могут быть связаны с болезнью Альцгеймера и связанными с ним последствиями возрастных заболеваний головного мозга, таких как деменция».

Исследователи отметили, что причины, которые могут привести к увеличению мозга, — это не просто генетическая проблема. Ученые считают, что важную роль играют социальные и культурные факторы, а также образование.

В целом объем человеческого мозга значительно уменьшился за последние 20 000 лет. У кроманьонцев в то время средний объем мозга был на 5–10 процентов больше, чем у современных людей, но антропологи до сих пор не могут прийти к единому мнению, почему. Одна из возможностей – снижение качества продуктов питания. Люди 20 000 лет назад в значительной степени полагались на мясо. После перехода к сельскому хозяйству доля мяса резко упала, а неурожаи стали неуклонно приносить голод. Последнее «задерживает» рост детей, так что до конца 20 века средний рост палеолитических охотников был выше среднего роста земледельцев-европейцев. Проблемы с питанием могли иметь аналогичный эффект как на рост, так и на мозг. Однако для окончательного выяснения этого вопроса необходимы серьезные дополнительные исследования.

Комментарии закрыты.